Neymar, la superestrella brasileña de futbol, firmó un contrato con la marca Puma, dos semanas después de haber terminado su relación con Nike.

"Bienvenido a la familia", tuiteó la marca alemana con una foto del brasileño del París SG, sin precisar la duración y el monto del contrato.

"He crecido mirando videos de leyendas del futbol como Pelé, Cruyff, Eusebio y Maradona", que "jugaban todos con Puma", escribe el delantero en una carta publicada en las redes sociales.

"Por estas razones, a partir de hoy, tengo el honor de unirme a la marca que ayudó a las más grandes leyendas del futbol a ser lo que son", añade Neymar.

Las especulaciones ponían a Neymar en Puma, desde que el delantero puso término, a finales de agosto, a su relación con Nike.

"Neymar participará en las futuras campañas de futbol. Es un embajador de la marca dentro y fuera de los terrenos", comentó la marca alemana a la AFP.

La marca estadounidense de ropa deportiva estaba unida al prodigio brasileño desde que el futbolista tenía trece años. Nike es también el patrocinador del PSG.

Relevo de Bolt

El jueves, Neymar había dado indicios de la dirección que tomaba su futuro contrato, colgando una foto con el partido Lens-PSG difundido en una pantalla de televisión, al lado de la cual se encontraba una estatua de un puma.

Puma tiene en futbol en su elenco a la selección italiana, Antoine Griezmann, Manchester City y AC Milan. Pero desde la retirada deportiva del velocista jamaicano Usain Bolt, la marca alemana no tiene en su lista de embajadores a personas con el aura planetario de Neymar.

De este modo, Puma (6.500 millones de dólares de cifra de negocios), se convierte en la estrella de la marca, que cuenta también con Lewis Hamilton.

En Nike, líder mundial de ropa deportiva (46.300 millones de dólares de cifra de negocios en 2019), Neymar era una superestrella entre otros: LeBron James, Rafael Nadal, Serena Williams, Cristiano Ronaldo, Kylian Mbappé, Luka Modric, Sergio Ramos.

La prensa brasileña aseguraba que el último contrato firmado por Neymar con Nike duraba once años, expirando en 2022, para un total de 105 millones de dólares.

La revista Forbes, que le coloca en el séptimo lugar entre las celebridades mejor pagadas del mundo, estima sus ingresos para este año en 95.5 millones de dólares, incluidos los contratos de patrocinio.

Apuesta de Puma 

Para Puma, que vio caer sus ventas en 2020 debido a la pandemia (-16.3% en el primer semestre), este contrato puede ser exitoso a medio plazo.

"La gente ya ha comenzado a hacer más deporte, incluso en circunstancias difíciles. Muchos elementos indican que la salud y el deporte serán todavía más importantes que antes", previó ya la compañía al presentar sus últimos resultados trimestrales.

El exatleta jamaicano Usain Bolt, el mejor velocista de la historia y ocho veces campeón olímpico, aseguró este miércoles que está feliz por ser considerado una leyenda del deporte como el argentino Diego Maradona, el brasileño Édson Arantes do Nascimento "Pelé" o el boxeador estadounidense Muhammad Ali.

"Hay muchas leyendas del deporte. Yo siempre soñé con ser nombrado junto a grandes campeones como Maradona, Pelé, Muhammad Ali y glorias de este nivel. No puedo nombrar a uno (como más grande de siempre), hay muchos", dijo Bolt en una entrevista publicada este miércoles por el diario italiano "La Gazzetta dello Sport".

"Estoy feliz por ser considerado entre estas leyendas del deporte", prosiguió el jamaicano, el hombre más rápido del mundo al correr los 100 metros lisos (9.58 segundos y los 200 metros (19.19).

Bolt reconoció que se dio cuenta de que tenía el potencial para convertirse en uno de los más grandes atletas de la historia en los Juegos de Pekín 2008, tras su primera medalla de oro.

"Empecé a entenderlo en 2008 en Pekín, después de ganar mis primeros Juegos. En ese caso mi entrenador me dijo 'Usain, si trabajas duro te convertirás en uno de los mejores de siempre. Si sigues entrenando serás de los mejores del mundo', y tenía razón", dijo.

También reconoció que le gustaría acompañar, aunque como simple aficionado, al equipo jamaicano en los próximos Juegos de Tokio.

"Me gustaría mucho, aunque depende de lo que pase en los próximos meses. Me gustaría ir a Japón así que, si los Juegos se confirman, como espero, lo haré todo para ir, porque me encantaría estar en la grada como aficionado", afirmó.

"Las últimas ediciones las viví en la pista, ahora me gustaría entender qué se siente viendo correr a los demás", concluyó.

Gran apasionado de fútbol, Bolt eligió al portugués Cristiano Ronaldo, delantero del Juventus, antes que al argentino Lionel Messi, del Barcelona, como su jugador favorito.

"Es difícil elegir porque me gusta la selección argentina, pero también aprecio a Cristiano desde que jugaba en el Manchester United, del que soy aficionado. Creo que Cristiano tiene algo más porque demostró su valor en Italia, España e Inglaterra", dijo.

"Personalmente, diría Cristiano. Y hay jóvenes muy interesantes, como (el francés, Kylian) Mbappé, que está creciendo mucho", agregó.